Ik zonderde me af

0
2645

Henkjan Smits (54) werkte jarenlang als muzikant, producent en talentscout. Hij kreeg vooral bekendheid door zijn rol als jurylid bij Idols en zijn werk als presentator. In zijn huidige loopbaan geeft hij lezingen en coacht hij bedrijven met het vinden van hun x-factor. We ontmoeten Henkjan in een gezellig horeca-etablissement in Bussum. Open haard, leren zetel, ontspannen setting. Dit keer gaat het niet over zijn publieke optredens of ‘afzeik tv’, maar over een privé-aangelegenheid: zijn gehoor.

We bestellen muntthee voor de gezelligheid en nemen plaats. Het gesprek zit vol verwijzingen naar de muziek en aansprekende oneliners als: ‘Ik ben liever blind dan doof’ en ‘beter met gebreken oud worden dan jong sterven’. Na een eerste slokje vertelt Henkjan waarom hij uit de kast komt met zijn gehoorverlies. ‘Ik wil anderen inspireren en aanzetten om het niet bij het oude te laten. Als persoon moet je in balans zijn, net als de luidsprekers van je muziekinstallatie. Een goed gehoor is daar een essentieel onderdeel van. Bovendien komt het hoortoestel mijn sociale leven en levensgeluk ten goede. Dat gun ik ook andere mensen.’

DE AFTAKELING

‘Mijn gehoor ging heel geleidelijk achteruit. Je probeert het leven te accepteren zoals het is. Ook het ouder worden. Ik dacht bij mezelf: de aftakeling is nu echt begonnen. Dit hoort erbij net zoals vele andere kwaaltjes, grijs worden en een groeiende buik. Aan dat laatste doe ik trouwens ook wat (zie de muntthee). Een paar jaar geleden heb ik mezelf daarin een halt toegeroepen. Anders weeg ik zo 140 kilo.’

POPCONCERTEN

‘Natuurlijk wist ik dat ik gehoorschade had vanwege mijn werk. Muziek is mijn passie. Misschien begon de schade al in mijn jeugd: ik ging ieder weekend naar popconcerten. Het liefst stond ik dan vooraan. Als ik dan ’s avonds laat naar huis fietste met een ruis in mijn oren was het TOP geweest.’ ‘Toen ik ouder werd, herhaalde hetzelfde zich in de studio, ook daar ging het geluid, vaak na een dag hard werken, op tien. De laatste acht jaar is mijn gehoor langzaam achteruit gegaan. Daar merkte ik eerst niets van. Maar op een gegeven moment ging ik me afzonderen. Vooral op netwerkbijeenkomsten en feestjes. Ik trok me terug en verdween regelmatig naar de keuken. Daar was het rustiger. En vaak gezelliger’, voegt hij lachend toe.

IJDEL

Zoals iedere man in showbizzland is ook Henkjan Smits ijdel. Daar maakt hij geen geheim van: ‘Ik ben vierenvijftig en ijdel. Dan ga je niet met zo’n ding achter je oorschelp zitten. Een hoortoestel was voor mij echt een brug te ver. Ik sta vaak voor publiek en wil dan niet gezien worden met een ding aan mijn oor. Er kleeft toch een bepaald imago aan. Toen een kennis me tipte over de onzichtbare Lyric, raakte ik geïnteresseerd. Na een hoormeting bij Connect Hearing in Amsterdam was ik overtuigd.’

‘Ik ben vierenvijftig en ijdel. Dan ga je niet met zo’n ding achter je oorschelp zitten.’

REGEL JE EIGEN GELUID

Frequenties, decibellen, geluidsregelaars. Henkjan weet er alles van. Het aanmeten van het hoortoestel was voor hem een feestje: ‘Ik werd geholpen door Lonneke, een heel aardige dame en bovendien een vakkundig audicien in Amsterdam. En omdat ik veel van geluid weet, kon ik ook heel nauwkeurig aangeven op welke frequenties er meer of minder aangepast moest worden. Met een hoortoestel regel je in feite je eigen geluid, net zoals je als zanger je eigen monitor harder of zachter kan zetten. Ik vind het he-le-maal te gek hoor, hoe het werkt.’ Met een enthousiast gebaar laat Henkjan zien hoe de Lyric werkt. Aan zijn sleutel zit een zwart staafje, dat het toestel aan- en uitschakelt en het volume regelt. ‘Als ik slaap, of als ik alleen aan het werk ben, zet ik hem uit, dan heb ik nóg meer rust. Als ik optimaal wil horen, zet ik ‘m met dit staafje weer aan.’

VITALITEIT

‘Inmiddels draag ik de Lyric een jaar. Ik ben verbaasd over de kwaliteit. Vooral omdat het zo’n piepklein apparaatje is. Het geluid is analoog, dus het klinkt heel natuurlijk. Maar het belangrijkste is dat ik me weer in balans en zelfverzekerd voel. Eigenlijk gaat het om vitaliteit. Ik wil vitaal in het leven staan. Daar hoort alles bij: een gezond gewicht, goed gehoor en een goed zicht. Deze factoren zijn belangrijk om mee te doen in de maatschappij. Ik wil dat mensen doorhebben hoeveel impact gehoorverlies heeft, want het is zo fijn om weer in balans te zijn. Dat gun ik iedereen.’

‘Als persoon moet je in balans zijn. Een goed gehoor is daar een essentieel onderdeel van.’

DE SCHADE OPGEHEVEN

De Lyric heft gehoorverlies op zodat je weer hoort zoals het moet. Henkjan heeft een gehoorverlies van 25% in een specifiek gedeelte van zijn gehoorspectrum (3,5 tot 4 k). ‘25% lijkt niet veel, maar het maakt een enorm verschil’, aldus Henkjan Smits.

MEER INFORMATIE?

Kijk op www.lyrictesten.nl, bel 085-0188000 of bezoek een Connect Hearing hoorcentrum bij u in de buurt.