Maakt het internet de wereld duurzamer?

0
107

De combinatie van het internet en duurzaamheid levert een aantal interessante vraagstukken op. Want we doen tegenwoordig vrijwel alles online, maar is dit ook in alle gevallen duurzamer dan de offline alternatieven die hiervoor beschikbaar zijn? Over het algemeen is dit zeker het geval. De meeste zaken hebben nu eenmaal een minder grote invloed op het milieu als deze online gedaan kunnen worden, maar dit geldt zeker niet altijd. Ook het internet zorgt namelijk wel degelijk voor veel verbruik.

Voorbeelden van duurzaamheid online

Er zijn talloze voorbeelden te noemen van zaken die tegenwoordig vrijwel alleen nog online gedaan worden. Zo spreken we elkaar grotendeels online, werken de meeste mensen dagelijks op het internet en zijn er allerlei andere voorbeelden van dingen die inmiddels gedigitaliseerd zijn. Zelfs sollicitatiegesprekken vinden veelal via allerlei digitale applicaties plaats, betalingen kunnen direct online worden afgehandeld en bij internet casino’s zoals speelhiercasino.com kunnen spelers digitaal gokken. Zie hieronder nog een aantal voorbeelden van dingen die we veelal online doen, en hoe duurzaam deze zijn.

Berichten versturen

De tijd dat alles via de post werd gedaan ligt gelukkig ver achter ons. Niet alleen is mailen een stuk makkelijker en sneller, het is natuurlijk ook duurzamer. Toch is het ook weer niet helemaal zonder gevolgen. Mails die worden verzonden worden namelijk opgeslagen in de cloud voor zowel de verzender als ontvanger, en dit kost energie. Het is dan wel niet te vergelijken met het versturen van fysieke pakketten en brieven, toch doet iedereen er goed aan om twee keer na te denken voordat een mail wordt verstuurd. Ook hiermee kan namelijk een hoop worden bespaard, zeker omdat er ontzettend veel onnodige mails worden verzonden.

Zoekopdrachten

Een zoekopdracht op internet invoeren is voor de meeste mensen de normaalste zaak van de wereld geworden. Sterker nog, we doen dit meerdere malen per dag en velen van ons gebruiken het voor de meest uiteenlopende zaken. Dit is logisch, want het is ontzettend handig. Aan de andere kant kan het echter ook aardig veel data kosten, waarvoor weer meer energie wordt verbruikt. Daarom is gericht zoeken wanneer dit nodig is zeker een steuntje in de rug voor het klimaat.

Videobellen

Nadat bijna iedereen een paar jaar geleden plotseling thuis moest gaan werken, is videobellen voor veel werknemers de standaard geworden. Het is een veelgebruikte manier om meetings te hebben met collega’s, of andere partijen waarmee wordt samengewerkt. Daarbij zijn er meerdere platformen die sinds deze periode ontzettend aan populariteit hebben gewonnen en nu wereldwijd door miljoenen mensen worden gebruikt. Deze vormen uiteraard een duurzamer alternatief dan de hele wereld over vliegen voor allerlei bijeenkomsten en conferenties, ondanks dat het ook veel data gebruikt. 

Streamen

Als we een film of een serie willen kijken gebeurd dit veelal op de bekende streamingsplatformen. De tijd van de videotheek lijkt alweer eeuwen geleden, en vooral het gemak en riante aanbod maken streamingsdiensten enorm populair. Maar dit kost natuurlijk ook enorm veel data en dus stroom. Vandaar dat de grotere streamingsdiensten al volop bezig zijn met verduurzaming, en er worden diverse alternatieven genomen om op dit gebied te kunnen verbeteren.

Datagebruik

Er zijn talloze voordelen te noemen aan het gebruik van 5G. Inmiddels is dit in Nederland alweer een aantal jaren beschikbaar en de meeste mensen hebben 4G dan ook allang achter zich gelaten. 5G zorgt voor een veel snellere reactietijd en daardoor gaat het tempo van alles wat je online doet flink omhoog. De keerzijde is echter dat er ook veel meer data nodig zijn om dit voor elkaar te kunnen krijgen, wat het daarom niet echt milieuvriendelijker maakt.

Betalingen

Vandaag de dag zijn online betalingen de normaalste zaak ter wereld. We zijn er allemaal aan gewend dat we via internetbankieren, creditcards, online wallets of zelfs cryptocurrency online transacties kunnen doen. In veel gevallen zijn digitale betalingen stukken groener dan het gebruik van contant geld, het ontvangen van papieren rekeningen en het niet digitaal afhandelen van alle bankzaken. Toch zijn er ook minpunten. Sommige cryptocurrency gebruiken bijvoorbeeld enorm veel energie. Deze digitale valuta hebben vele voordelen, maar er zijn bepaalde munten die wel degelijk een negatieve invloed hebben op het milieu.

Conclusie

Hoewel het internet in een hoop gevallen duurzame alternatieven biedt voor de manier waarop dingen daarvoor werden gedaan, is er zeker ruimte voor verbetering. Daar zal in de toekomst dan ook een grote uitdaging liggen. Ondanks dat er een goede weg is ingeslagen, kan het nog altijd een stuk beter. Er zal moeten worden gekeken naar groenere alternatieven die minder data gebruiken, zodat de wereldwijde uitstoot die datacentra nu nog veroorzaken kan worden gaan teruggebracht. Met bijvoorbeeld de intrede van glasvezel is hier al een begin mee gemaakt. Dit werkt veel duurzamer en ook nog eens sneller, omdat het data uitwisselt met lichtsignalen in plaats van stroom.